“LEGO” ของเล่นแห่งศตวรรษ ผู้สร้างจินตนาการ-ความเป็นไปได้ไม่รู้จบ


โดย PPTV Online

เผยแพร่




ย้อนดูจุดกำเนิดของเล่นที่อยู่คู่โลกมานานเกือบ 100 ปีอย่าง “LEGO” เพราะอะไรจึงได้รับการยกย่องเป็น “ของเล่นแห่งศตวรรษ”

“ของเล่น” คือสิ่งที่ช่วยเสริมสร้างจินตนาการและความคิดสร้างสรรค์ให้กับวัยเด็ก ยิ่งถ้าของเล่นนั้นมีความหลากหลายและเปิดโอกาสให้เด็กได้ใช้ความคิดแบบไร้กรอบได้เท่า จะยิ่งเป็นประโยชน์ต่อพัฒนาการเด็กเท่านั้น

คงปฏิเสธไม่ได้ว่า หนึ่งในของเล่นที่เข้าข่ายคำนิยามข้างต้น คือ “LEGO” (เลโก้) หรือที่คนไทยเรียกกันติดปากแบบเหมารวมว่า ตัวต่อ และนี่คือแบรนด์ของเล่นที่ได้รับการยกย่องอย่างสูงว่าเป็น “ของเล่นแห่งศตวรรษ”

คอนเทนต์แนะนำ
“IKEA” เส้นทางเด็กขายไม้ขีดไฟ ผู้เปลี่ยนโลกของการช้อปปิ้งเฟอร์นิเจอร์
ย้อนอดีต “บาเลนเซียกา” ทำไมเคยถูกขนานนาม “ราชาในหมู่ราชา” ?
“Netflix” ร้านเช่า DVD ออนไลน์ ที่เท่าทันโลก จนผงาดเป็นยักษ์ใหญ่สตรีมมิ่ง

ประวัติ LEGO AFP/LEON NEAL
LEGO ของเล่นที่ได้รับการขนานนามว่า ของเล่นแห่งศตวรรษ

แต่จุดเริ่มต้นของของเล่นที่ได้รับความนิยมไปทั่วโลกนี้ มาจาก “ช่างไม้” คนหนึ่งเท่านั้น

ทำของเล่นเพราะ “ความสิ้นหวัง”

ย้อนกลับไปเมื่อกว่า 100 ปีก่อน “โอเล เคิร์ก คริสเตียนเซน“ เกิดในวันที่ 7 เม.ย. 1891 ที่เมืองทางใต้ของประเทศเดนมาร์ก เขาเกิดมาในครอบครัวเกษตรกรที่ค่อนข้างยากจน

เมื่ออายุได้ 7 ขวบ โอเลช่วยที่บ้านต้อนแกะและวัว และช่วยดูแลคอกม้า ต่อมาเขากลายเป็นช่างไม้ฝึกหัดและเมื่ออายุ 20 ปี จึงได้รับใบรับรองผู้ชำนาญงานไม้

จากนั้นในปี 1916 โอเลได้ลงหลักปักฐาน ซื้อโรงงานช่างไม้ที่เมืองบิลลุนด์ (Billund) ซึ่งขณะนั้นเป็นชุมชนเล็ก ๆ ที่ประกอบด้วยฟาร์ม ที่ดินขนาดเล็ก ร้านขายของชำ ร้านขายนม ช่างตีเหล็ก โรงแรมขนาดเล็ก หอเผยแผ่ศาสนา โรงเรียน ร้านสหกรณ์ และโรงงานช่างไม้

เขาแต่งงานกับภรรยาและมีลูกด้วยกัน 4 คน คือ โยฮันเนส, คาร์ล จอร์จ, ก็อดเฟรด และแกร์ฮาร์ด

ในตอนแรก ร้านของโอเลผลิตสินค้าจำพวกเฟอร์นิเจอร์ เช่น เก้าอี้ ประตู หน้าต่าง ตู้ โลงศพ ไปจนถึงการสร้างบ้าน โรงนา และโบสถ์ ธุริจไปได้ดีเนื่องจากฝีมือของโอเลนั้นเรียกได้ว่า “ชั้นหนึ่ง” จนเขาอยากขยับขยายร้าน

แต่ในปี 1924 ลูกชายของเขา คือ คาร์ล จอร์จ และก็อดเฟรด ซึ่งตอนนั้นอายุ 5 ขวบและ 4 ขวบตามลำดับ ได้จุดไฟเผากองเศษไม้ในร้านโดยไม่ได้ตั้งใจ เผาทำลายร้านและบ้านจนวอด ภายหลังก็อดเฟรดให้สัมภาษณ์ว่า นี่คือความสำเร็จแรกในชีวิตของเขา

โอเลใช้โอกาสนี้สร้างร้านและบ้านขึ้นมาใหม่ให้ใหญ่กว่าเดิม แต่สิ่งที่ตามกลับไม่ใช่ความสวยหรูอย่างที่วาดฝัน เพราะเกิดเหตุตลาดหลักทรัพย์วอลล์สตรีทของสหรัฐฯ ล่ม (Wall Street Crash of 1929) ทำให้เศรษฐกิจทั่วโลกตกต่ำเป็นวงกว้าง เกษตรกรรมยุโรปได้รับผลกระทบหนัก

สหรัฐฯ และสหราชอาณาจักรประกาศข้อจำกัดในการนำเข้า ทำให้เกิดวิกฤติโดยตรงต่อภาคเกษตรกรรมของเดนมาร์ก เนื่องจากผลิตภัณฑ์เหล่านี้สินค้าส่งออกส่วนใหญ่ของประเทศ ชีวิตของเกษตรกรจำนวนมาก ซึ่งเป็นกลุ่มลูกค้าหลักของโอเล กลายเป็นยากลำบาก และไม่สามารถอุดหนุนเขาได้อีกต่อไป จนปี 1931 โอเลต้องไล่ช่างไม้คนสุดท้ายของร้านออก

เคราะห์ซ้ำกรรมซัด ในปีถัดมาภรรยาของโอเลยังเสียชีวิตลง ทำให้ชีวิตเขาตกอยู่ในช่วงเวลาวิกฤตทั้งด้านการเงินและสภาพจิตใจ แต่โอเลไม่ยอมล้มอยู่ตรงนั้น เพราะเขามีลูก ๆ ต้องดูแล

ช่างไม้ฝีมือเยี่ยมรายนี้ได้อ่านบทความในคอลัมน์นิตยสารฉบับหนึ่งที่แนะนำถึงผลิตภัณฑ์ที่ “น่าจะขายดี” ทั้งบันได โต๊ะรีดผ้า อุปกรณ์อรรถประโยชน์อื่น ๆ รวมถึงสิ่งที่จะเปลี่ยนแปลงอนาคตของเขาอย่างรุนแรง นันคือของเล่น

LEGO” ถือกำเนิดจากไฟสงคราม

โอเลเริ่มกลับมาผลิตงานไม้อีกครั้ง โดยช่วงแรกยังคงผลิตทั้งเฟอร์นิเจอร์ควบคู่ไปกับของเล่น แต่ไม่ประสบความสำเร็จเท่าไรนัก ธุรกิจเกือบเจ๊งและเป็นหนี้

ถึงอย่างนั้น เขาไม่ยอมแพ้ และตัดสินใจเสี่ยงมุ่งเน้นผลิตของเล่นเป็นสินค้าหลัก โดยมีลูกชายอย่างก็อดเฟรดคอยช่วย รวมถึงเปลี่ยนชื่อบริษัทในปี 1936 เพื่อให้สอดคล้องกับความตั้งใจ โดยตั้งชื่อว่า “LEGO” เกิดจากคำภาษาเดนมาร์ก Leg GOdt ที่แปลว่า “เล่นให้ดี”

ความบังเอิญอย่างเหลือเชื่อคือ “LEGO” ในภาษาละติน มีความหมายว่า “การประกอบเข้าด้วยกัน”

ของเล่นยุคแรกของ LEGO เป็นพวกสัตว์ไม้ รถไม้ และโยโย่ แต่ที่สร้างชื่อเสียงคือ “เป็ดไม้” (Wooden Duck) ซึ่งเมื่อดึงเชือกจะสามารถอ้าและหุบปากได้ และปัจจุบันกลายเป็นของล้ำค่าที่นักสะสมตามหา แน่นอนว่าเฉพาะชิ้นที่สร้างสรรค์ด้วยมือของโอเลเท่านั้น

ความเป็นมา LEGO LEGO
เป็ดไม้ สินค้ายุคแรกของ LEGO

LEGO เริ่มกลายเป็นที่รู้จัก พ่อแม่จำนวนมากเริ่มยอมจ่ายเงินเพื่อซื้อของเล่นให้กับลูก แต่ขณะที่ทุกอย่างกำลังไปได้ดี ก็เกิดความเปลี่ยนแปลงกับโอเลอีกครั้ง และยังคงเกิดจาก “ไฟ”

แต่ไฟครั้งนี้คือไฟสงครามของสงครามโลกครั้งที่ 2 ในปี 1942 เดนมาร์กถูกเยอรมนียึดครอง โรงงานของโอเลถูกไฟไหม้อีกครั้ง

เมื่อสงครามโลกครั้งที่ 2 สิ้นสุดลง วัสดุสำหรับการผลิตแบบดั้งเดิมจำนวนมากกลายเป็นของหายาก ด้วยเหตุนี้ ผู้ผลิตหลายรายจึงมอง “พลาสติก” เป็นทางเลือกใหม่ รวมถึงโอเลด้วย (เขายังคงผลิตของเล่นไม้อยู่ แต่ลดสัดส่วนลง)

หนึ่งในเทคโนโลนีที่น่าสนใจในช่วงเวลานั้นคือ “การฉีดขึ้นรูปพลาสติก” (Plastic Injection Molding) ซึ่งพลาสติกเหลวจะถูกฉีดเข้าไปในแม่พิมพ์ที่มีความแม่นยำ และขึ้นรูปออกมาได้ตามที่ผู้ผลิตต้องการ

แม้รัฐบาลเดนมาร์กจะห้ามใช้เทคโนโลยีดังกล่าวในเชิงพาณิชย์ แต่โอเลตัดสินใจซื้อเครื่องฉีดพลาสติกเครื่องแรกของเดนมาร์กตั้งแต่ปี 1946 และเริ่มทดลองใช้เครื่องนี้สำหรับผลิตของเล่นของเขา

จนในที่สุดปี 1947 รัฐบาลอนุญาตให้สามารถใช้เครื่องฉีดขึ้นรูปพลาสติกสำหรับการผลิตเชิงพาณิชย์ได้ และในปี 1949 บริษัทสร้างผลิตภัณฑ์ของเล่นพลาสติกที่เรียกว่า “Automatic Binding Brick” (ตัวต่อยึดติดอัตโนมัติ) ซึ่งมีหน้าตาคล้ายกับตัวต่อ LEGO ในปัจจุบัน โดยได้รับแรงบันดาลใจจากตัวต่อแบบล็อกตัวเองที่คิดค้นโดย Kiddicraft ของอังกฤษ

ทั้งนี้ LEGO บอกว่า Kiddicraft อนุญาตให้ใช้ดีไซน์นี้ได้ แต่ในปี 1981 พวกเขาตัดสินใจซื้อลิขสิทธิ์ตัวต่อ Kiddicraft อย่างเป็นทางการจากทายาทของบริษัท เพื่อหลีกเลี่ยงปัญหาลิขสิทธิ์ที่อาจเกิดขึ้น

โอเลและก็อดเฟรดปรับปรุงดีไซน์ตัวต่อและเริ่มวางขายในปี 1949 แม้ว่าในช่วงแรกจะไม่ใช่ของเล่นยอดนิยมที่สุดของ LEGO แต่ก็ได้รับความนิยมมากขึ้นเรื่อย ๆ เมื่อเวลาผ่านไป

ที่มา LEGO AFP/Joseph Prezioso
ตัวต่อเลโก ของเล่นที่เกิดขึ้นได้เพราะสงครามโลกครั้งที่ 2

ของเล่นแห่งศตวรรษ

กระนั้น โอเลไม่มีโอกาสได้อยู่ดูความสำเร็จของตัวต่อ LEGO เพราะเขาเสียชีวิตในปี 1958 ซึ่งเป็นช่วงเดียวกับที่ก็อดเฟรดกำลังวางแผนเปิดตัว “System of Play” เต็มรูปแบบ

System of Play คือตัวต่อ LEGO ที่ได้รับการออกแบบบนหลักการที่ว่า ตัวต่อทั้งหมดทุกชิ้นสามารถเชื่อมต่อกันได้ เพื่อทำให้เด็ก ๆ มีโอกาสทดลองสร้างสิ่งต่าง ๆ ด้วย LEGO ได้อย่างไม่จำกัด

ก็อดเฟรดเคยบอกเอาไว้ว่า “แนวคิดของเราคือ การสร้างของเล่นที่เตรียมเด็กให้พร้อมสำหรับชีวิต ส่งเสริมจินตนาการของพวกเขา และพัฒนาความคิดสร้างสรรค์และความสุขในการสร้างสรรค์ อันเป็นแรงขับเคลื่อนในตัวมนุษย์ทุกคน”

ระบบนี้กลายเป็นรากฐานของ LEGO ในยุคปัจจุบัน และทำให้ตัวต่อใด ๆ ที่ผลิตตั้งแต่ปี 1955 เป็นต้นมาสามารถเชื่อมต่อกันได้ทั้งหมดไม่ว่าจะซื้อจากที่ไหนหรือปีไหนก็ตาม

หลังจากเปิดตัว System of Play ไปได้ 5 ปี LEGO ก็ประสบอัคคีภัยอีกครั้ง โดยเกิดที่คลังของเนไม้ของบริษัท ทำให้ของเล่นไม้ทั้งหมดถูกเผาเกลี้ยง และทำให้ LEGO ตัดสินใจยุติการผลิตของเล่นจากไม้เป็นการถาวร

หลังจากนั้น LEGO ได้เดินหน้าพัฒนาของเล่นต่อเนื่อง ทั้งตัวต่อที่เป็นล้อ, LEGO Land (เลโก้แลนด์), ตัวต่อชิ้นใหญ่สำหรับเด็กเล็ก, การทำชุดตัวต่อที่เป็นซีรีส์, LEGO Technic หรือตัวต่อขั้นสูงที่มีกลไกการทำงานเหมือนเครื่องจักรอย่างง่าย รวมถึงหุ่นจิ๋วตัวละครต่าง ๆ เพื่มขอบเขตการเล่นและการสวมบทบาท (Role Play)

ประวัติเลโก้ AFP/Daniel LEAL
ตุ๊กตาตัวละคร LEGO

LEGO ยังมีชื่อเสียงจากการคอลแลบกับการ์ตูนหรือภาพยนตร์ ทั้งสตาร์วอร์ส, ฮีโร่ทั้งฝั่ง DC และ Marvel รวมถึง แฮร์รี่ พอตเตอร์

ความหลากหลายและเปิดกว้างของตัวต่อ รวมกับกลยุทธ์คอลแลบ ทำให้ LEGO ยังคงความสดใหม่ไว้ได้เสมอ เล่นเท่าไรก็ไม่มีวันรู้จบรู้เบื่อ และขยายจักรวาลความสนใจไม่ได้จำกัดเฉพาะแค่เด็ก เพราะแม้แต่ผู้ใหญ่ก็เล่นหรือสะสมได้

หากใครเคยเห็นตามโซเชียลมีเดียจะพบว่า สังคมผู้เล่น LEGO นั้นกว้างใหญ่มาก พวกเขาพากันสร้างสรรค์สิ่งใหม่ ๆ ขึ้นมาอย่างไร้ขอบเขต ทั้งการจำลองฉากในภาพยนตร์ที่ไม่ได้มีเป็นซีรีส์ LEGO สำเร็จรูปแต่ต้องสร้างขึ้นเองทั้งหมด หรือเครื่องยนต์เครื่องจักรอย่างง่ายต่าง ๆ แม้กระทั่งรถซูเปอร์คาร์ LEGO ขนาดเท่าของจริงก็มีคนทำมาแล้ว

สิ่งเหล่านี้ทำให้ไม่น่าแปลกใจเลยว่า LEGO จะได้รับการยกย่องให้เป็น “ของเล่นแห่งศตวรรษ”

ความเป็นไปได้อันไม่มีที่สิ้นสุดในการเล่นของ LEGO ยังทำให้ธุรกิจของบริษัทประสบความสำเร็จอย่างมาก แม้แต่ในปี 2023 ที่ความต้องการในตลาดของเล่นทั่วโลกลดลง ยอดขายของ LEGO ยังคงเพิ่มขึ้น มีผลงานเหนือกว่าและแย่งส่วนแบ่งตลาดจากคู่แข่งไปได้

ความเป็นมาเลโก้ AFP/YASSER AL-ZAYYAT
นกแก้วที่สร้างขึ้นจากตัวต่อ LEGO

LEGO มีการเติบโตที่แข็งแกร่งในสหรัฐฯ ยุโรปกลาง และยุโรปตะวันออก โดยได้รับแรงหนุนจากของเล่นที่คอลแลบกับ แฮร์รี่ พอตเตอร์ และวิดีโอเกม Fortnite ที่เพิ่งเปิดตัวโดยอิงจากแฟรนไชส์ยอดนิยมจาก Epic Games

LEGO รายงานยอดขายเพิ่มขึ้น 4% ในปี 2023 ซึ่งเหนือกว่าทั้งตลาดของเล่นทั่วโลกที่ลดลง 7% ขณะที่คู่แข่งอย่าง Mattel มียอดขายทรงตัวแม้ภาพยนตร์บาร์บี้จะได้รับความนิยมสูงจนช่วยกระตุ้นยอดขายได้บ้างก็ตาม ส่วน Hasbro เจ้าของแบรนด์ต่าง ๆ เช่น Play-Doh และ Monopoly รายงานตัวเลขรายรับลดลง 15%

นั่นทำให้รายรับโดยรวมของ LEGO เพิ่มขึ้น 2% เป็น 6.59 หมื่นล้านโครนเดนมาร์ก (3.52 แสนล้านบาท) ในปี 2023 แต่การลงทุนในการเพิ่มกำลังการผลิตทั่วโลก รวมถึงการลงทุนด้านความยั่งยืน และการขยายไปสู่ของเล่นดิจิทัล ทำให้ต้นทุนเพิ่มขึ้น ส่งผลให้กำไรสุทธิลดลง 4.9% เหลือ 1.31 หมื่นล้านโครนเดนมาร์ก (ราว 7 หมื่นล้านบาท)

นอกจากนี้ บริษัทยังได้เร่งการใช้จ่ายในร้านค้าปลีก โดยเปิดสาขาใหม่ 147 แห่ง รวมจำนวนร้านค้าทั่วโลกมีมากกว่า 1,000 แห่งแล้ว และมีแผนขยายสาขาต่อเนื่อง

นี่คือความมหัศจรรย์ของ LEGO ที่เริ่มต้นจากช่างไม้คนหนึ่งซึ่งต้องการพาครอบครัวพ้นวิกฤต ต่อยอดจนกลายเป็นของเล่นยอดนิยมที่ครองใจผู้คนทั่วโลกมานานเกือบ 100 ปี ทำให้ได้เห็นว่า ของเล่นที่มีประโยชน์และเป็นมากกว่าของเล่นเป็นอย่างไร

ที่มาเลโก้ AFP/Jonathan NACKSTRAND
เมืองจำลองที่สร้างขึ้นจากตัวต่อ LEGO

เรียบเรียงจาก LEGO / History / USA Today / Wall Street Journal

ผลบอลพรีเมียร์ลีก ลิเวอร์พูล ชนะ เชฟฯ ยูไนเต็ด ทวงคืนจ่าฝูง

ไขความลับ “ไทเป 101” ตึกสูงสุดในไต้หวันรอดจากแผ่นดินไหวได้อย่างไร?

อัปเดต! “สงกรานต์” หยุดกี่วัน เริ่มวันไหน เช็กเลยวันหยุดราชการ-ธนาคาร

เช็กโปรแกรมบอล ผลบอลสดแบบเรียลไทม์ ‼️
✅ได้แล้วที่เว็บไซต์ พีพีทีวี ตามลิงก์นี้เลย 
>> http://pptv36.tv/1hWR <<
ไทยลีก พรีเมียร์ลีก และลีกใหญ่ยุโรปครบๆ

PR-โปรแกรมผลบอล-2_B PR-โปรแกรมผลบอล-2_B
TOP หุ้น การลงทุน
วิดีโอยอดนิยม
เรื่องที่คุณอาจพลาด

วิดีโอยอดนิยม

ข่าวเด่นในรอบสัปดาห์

เพิ่ม PPTVHD36
ลงในหน้าจอหลักของคุณ