ขาดแคลน “ลิงทดลอง” จากจีน ปัญหาใหญ่ของนักวิจัยทั่วโลก


โดย PPTV Online

เผยแพร่




โลกปัจจุบันกำลังมีการทดลองวัคซีนและยาจำนวนมาก แต่นักวิจัยทั่วโลกกำลังเจอปัญหาขาดแคลน “ลิงทดลอง” หลังจีนระงับการส่งออกลิงทดลองมานานกว่า 3 ปี

โดยปกติ ในการพัฒนาวัคซีนหรือยาชนิดต่าง ๆ ขึ้นมา ก่อนที่ยานั้นจะมาถึงมือของเรา นักวิทยาศาสตร์จะต้องทำการทดลองประสิทธิภาพและความปลอดภัยของยาตัวนั้น ๆ ก่อน ซึ่งก็ต้องมีการศึกษาทดลองกับ “สัตว์ทดลอง” ก่อน

สัตว์ทดลองที่สำคัญมากในการพัฒนายาสำหรับมนุษย์คือ “ลิงทดลอง” เพราะเป็นสิ่งมีชีวิตกลุ่มไพรเมต (Primate) หรือกลุ่มลิง ซึ่งมีโครงสร้างหรือระบบการทำงานของร่างกายใกล้เคียงกับร่างกายของมนุษย์ ว่ากันง่าย ๆ ยาไหนใช้ในลิงแล้วปลอดภัย ก็มีแนวโน้มว่าจะปลอดภัยในมนุษย์ด้วย

ตัวละเป็นแสน! ราคา “คอร์กี” พุ่ง หลังควีนเอลิซาเบธที่ 2 สวรรคต

วิจัยใหม่พบ ต้นตอโควิด-19 ไม่ใช่แล็บอู่ฮั่น แต่มาจากตลาดค้าสัตว์

นักวิทย์สร้างตัวอ่อนครึ่งคนครึ่งลิง หวังแก้ปัญหาขาดแคลนอวัยวะปลูกถ่าย

อย่างไรก็ตาม ในช่วงสถานการณ์โควิด-19 ที่ผ่านมา แวดวงวิทยาศาสตร์เริ่มจะขาดแคลนลิงทลอง เนื่องจากเมื่อมีโควิด-19 ประเทศจีนซึ่งเป็นผู้ส่งออกลิงทดลองรายใหญ่ของโลก ประกาศระงับการจัดหาลิงทดลองให้กับนักวิทยาศาสตร์ทั่วโลก โดยจีนให้เหตุผลว่า เพื่อป้องกันการแพร่กระจายของไวรัส

กระทั่งในปัจจุบัน ลิงทดลองจากจีนก็ยังคงมีอยู่อย่างจำกัด ทำให้นักวิทยาศาสตร์ทั่วโลกประสบปัญหาอย่างมากในการ “จบ” งานวิจัยหรือการศึกษาของตัวเอง โดยเฉพาะในด้านเภสัชศาสตร์ ซึ่งต้องใช้ลิงทดลองเป็นจำนวนมาก

คาริน ลอร์ นักวิทยาศาสตร์ชาวสวีเดนจากสถาบันวิจัยคาโรลินสกาแห่งสตอกโฮล์ม ซึ่งเชี่ยวชาญด้านภูมิคุ้มกันและวัคซีน กล่าวว่า “การศึกษาหลายชิ้นหลังจากนี้จะไม่สามารถเสร็จสิ้นลงได้”

ลอร์บอกว่า ขณะนี้ เธอต้องระงับงานวิจัยบางชิ้น เช่น การพัฒนาวัคซีนมาลาเรีย การพัฒนาวัคซีนพิษสุนัขบ้า ฯลฯ เพราะมีลิงทดลองไม่เพียงพอ

บริษัทยาแห่งหนึ่งซึ่งไม่เปิดเผยชื่อ เห็นพ้องต้องกันว่า การขาดแคลนลิงทดลองจะเป็นปัญหาอย่างแน่นอน โดยบอกว่า ณ วันนี้ สายการพัฒนายาหลายตัวของบริษัทถูกสั่งชะลอแล้ว

อีกปัญหาที่ตามมาเมื่อ “ของขาด” ก็คือราคาของลิงทดลองที่ขึ้นตามไปด้วย ลอร์บอกว่า ราคาเฉลี่ยของลิงทดลองเพิ่มขึ้นมากกว่า 2 เท่า มาอยู่ที่ราว 11,000 ดอลลาร์สหรัฐ (ราว 420,000) ต่อตัว สถาบันวิจัยแห่งหนึ่งบอกว่า มีบางเคสที่ราคาลิงทดลองพุ่งขึ้นไปถึง 35,000 ดอลลาร์สหรัฐ (ราว 1.3 ล้านบาท) ต่อตัว

นักวิจัยบอกว่า เป็นการยากที่จะหาสัตว์อื่นมาใช้ในการทดลองแทนลิง เพราะลิงมีสรีระและพันธุกรรมที่ใกล้เคียงกับมนุษย์มากที่สุด ดังนั้น การทดลองกับลิงก็จะให้ผลกล้เคียงกับการทดลองในมนุษย์

จีนเริ่มการเพาะเลี้ยงลิงแสม (Cynomolgus Monkey) เพื่อใช้ในการทดลองทางวิทยาศาสตร์ตั้งแต่ปี 1985 และเริ่มส่งออกตั้งแต่ปี 1990 เป็นต้นมา โดยจีนเป็นแพล่งเพาะพันธุ์ลิงแสมต้นทุนต่ำ ทำให้เป็นมหาอำนาจในด้านการส่งออกลิงเพื่อการทดลองที่นักวิทยาศาสตร์ทั่วโลกใช้บริการ

ทั้งนี้ ตั้งแต่ปี 2013 เป็นต้นมา กระทรวงป่าไม้ของจีน ซึ่งรับผิดชอบการส่งออกลิงเพื่อการทดลอง ประกาศว่า จะให้ความสำคัญกับการทดลองทางวิทยาศาสตร์ในประเทศมากกว่าการส่งออก ซึ่งแม้จะส่งออกลดลงบ้าง แต่ก็ยังอยู่ในระดับที่เพียงพอต่อความต้องการของนักวิจัยทั่วโลก แต่เมื่อโควิด-19 เข้ามา ก็ทำให้เริ่มเกิดปัญหาขาดแคลนอย่างหนัก

สเตฟาน ทรอยเออร์ ศาสตราจารย์จากมหาวิทยาลัยก็อตทิงเกน และผู้อำนวยการศูนย์ไพรเมตเยอรมนี กล่าวว่า “จีนควรเริ่มกลับมาส่งออกลิงทดลองอีกครั้ง การระงับส่งออกในช่วงแรกของจีนเป็นเรื่องที่เข้าใจได้ เพราะตอนนั้นเรายังไม่รู้อะไรเกี่ยวกับโควิด-19 มากนัก แต่ตอนนี้ มีการแข่งขันด้านการทดลองชีวการแพทย์มากขึ้น”

สหรัฐฯ ได้ออกมาเคลื่อนไหวในเรื่องนี้ โดย โจ ไบเดน ประธานาธิบดีสหรัฐฯ ได้ลงนามในคำสั่งกระตุ้นการทดลองทางชีวภาพภายในประเทสและลดการพึ่งพาจากจีนในการพัฒนายา สารเคมี และผลิตภัณฑ์ชีวภาพใหม่ ๆ และจะเพิ่มงบให้ศูนย์วิจัยไพรเมตของประเทศด้วย

ขณะที่กระทรวงสาธารณสุขสหราชอาณาจักรบอกว่า “เรามีสัตว์ทดลองกลุ่มไพรเมตไม่เพียงพอที่จะทำการวิจัยเกี่ยวกับโควิด-19 และงานวิจัยอื่น ๆ”

เมื่อเดือน มิ.ย. ที่ผ่านมา จีนได้ประกาศขยายการนำเข้าลิงเพื่อการขยายพันธุ์ ซึ่งคาดว่าเพื่อเพิ่มจำนวนลิงเพื่อการทดลองในประเทศ และเป็นไปได้ว่าอาจเพื่อรองรับการส่งออกด้วย

หากจะถามว่า ลิงทดลองหายากแค่ไหน เฉพาะในปีที่แล้ว จีนสามารถเลี้ยงลิงแสมเพื่อการทดลองขึ้นมาได้ 240,000 ตัว แต่มีเพียง 30,000 ตัวเท่านั้นที่เข้าเกณฑ์สามารถนำไปทดลองได้ และ 28,000 ตัวในนี้ถูกใช้ในจีน เท่ากับว่า มีลิงเหลือเพียง 2,000 ตัวเท่านั้นสำหรับนักวิจัยทั่วโลก

ขณะนี้ สถาบันวิจัยบางแห่งได้เริ่มที่จะมองหาตัวเลือกในการนำเข้าลิงทดลองจากประเทศอื่น ๆ นอกจากจีนบ้างแล้ว เช่น แคมโบเดีย มอริเชียส เป็นต้น

อีกปัญหาที่น่ากังวลคือ องค์การระหว่างประเทศเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติ (IUCN) ได้ประกาศให้ลิงแสมเป็นสิ่งที่มีชีวิตที่ใกล้สูญพันธุ์ (Endangered Species) ทำให้กลุ่มนักเคลื่อนไหวอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมออกมาแสดงความกังวลว่า ประชากรลิงแสมจะหมดไปจากธรรมชาติ

มีรายงานว่า ประเทศต่าง ๆ หลังจากนี้จะเข้มงวดเรื่องการจัดหาลิงแสมเพื่อการทดลอง โดยจะจัดหาลิงจากแหล่งเพาะเลี้ยงหรือแหล่งที่อยู่ที่จะไม่ได้รับผลกระทบเท่านั้น

 

เรียบเรียงจาก Bloomberg

ภาพจาก AFP

 

คอนเทนต์แนะนำ
“คลื่นพายุย้อนกลับ” ปรากฏการณ์น้ำลดก่อนเฮอริเคน “เอียน” ถล่มฟลอริดา
“คลื่นพายุย้อนกลับ” ปรากฏการณ์น้ำลดก่อนเฮอริเคน “เอียน” ถล่มฟลอริดา
สื่อจีนปล่อยภาพ  "สี จิ้นผิง" ออกงาน หลังมีข่าวลือถูกรัฐประหาร
สื่อจีนปล่อยภาพ "สี จิ้นผิง" ออกงาน หลังมีข่าวลือถูกรัฐประหาร

Wordcup Wordcup
ข่าวที่คุณอาจพลาด

ไม่พลาดทุกเหตุการณ์ติดตามข่าวจาก PPTV ได้ที่ Subscribe

ข่าวเด่นในรอบสัปดาห์


TOP ต่างประเทศ

เพิ่ม PPTVHD36
ลงในหน้าจอหลักของคุณ