“เมฆน้ำแข็ง” เจมส์ เว็บบ์ ศึกษาการกำเนิดดาวเคราะห์เอื้อต่อการดำรงชีวิต


โดย PPTV Online

เผยแพร่




กล้องโทรรรศน์อวกาศ เจมส์ เว็บบ์ ศึกษา “เมฆโมเลกุล” แห่งหนึ่ง และพบองค์ประกอบสำคัญของ “ดาวเคราะห์ที่เอื้อต่อการดำรงชีวิต”

“น้ำแข็ง” ถือเป็นหนึ่งในองค์ประกอบสำคัญของดาวเคราะห์ที่เอื้อต่อการดำรงชีวิต (Habitable Planet) เพราะเป็นแหล่งหลักของธาตุสำคัญกลุ่มที่เรียกว่า CHONS ซึ่งประกอบด้วย คาร์บอน ไฮโดรเจน ออกซิเจน ไนโตรเจน และกำมะถัน

ธาตุเหล่านี้เป็นส่วนประกอบที่สำคัญทั้งในชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์และโมเลกุลของสิ่งต่าง ๆ เช่น น้ำตาล แอลกอฮอล์ และกรดอะมิโนอย่างง่าย

ภาพ “ริบบิ้นฝุ่น” จาก เจมส์ เว็บบ์ ไขความลับจักรวาลยุค “คอสมิกนูน”

พบเพิ่มอีกดวง! ดาวเคราะห์ที่มนุษย์อาจไปอาศัยอยู่ได้

หลักฐานเคยมีแหล่งน้ำ ยานสำรวจนาซา พบ “โอปอล” บนดาวอังคาร

นั่นหมายความว่า หากเราต้องการศึกษาเกี่ยวกับการก่อเกิดของดาวเคราะห์ที่เหมาะต่อการดำรงชีวิต ไปจนถึง “การกำเนิดของชีวิต” เรื่องของน้ำแข็งก็เป็นสิ่งที่ไม่อาจมองข้ามไปได้

ล่าสุด ทีมนักดาราศาสตร์ได้ทำการศึกษา “เมฆโมเลกุล (Molecular Cloud)” แห่งหนึ่งที่มีชื่อว่า “คาร์เมเลียน วัน (Charmaeleon I)” ซึ่งเป็นแหล่งก่อเกิดดาวฤกษ์และดาวเคราะห์ที่อยู่ห่างจากโลกประมาณ 500 ปีแสง โดยใช้กล้องโทรทรรศน์อวกาศเจมส์ เว็บบ์ (JWST) ของนาซา และได้รับข้อมูลรายการเชิงลึกของ “น้ำแข็งที่ลึกที่สุดและเย็นที่สุดเท่าที่มนุษย์เคยตรวจวัดได้” ในเมฆโมเลกุลดังกล่าว

เจมส์ เว็บบ์ พบว่า องค์ประกอบภายในเมฆโมเลกุลนี้ มีโมเลกุลของสารประกอบหลายชนิดในสภาพเยือกแข็ง ไม่ว่าจะเป็น คาร์บอนิลซัลไฟด์ แอมโมเนีย และมีเทน ไปจนถึงเมทานอลโมเลกุลอินทรีย์ซับซ้อน

การค้นพบนี้เกิดจากการใช้กล้องอินฟราเรดของ เจมส์ เว็บบ์ ศึกษาความสามารถของโมเลกุลเยือกแข็งในการดูดซับแสงดาวนอกเมฆโมเลกุล ซึ่งถือเป็น “ร่องรอยทางเคมี” ที่นักดาราศาสตร์สามารถนำไปเปรียบเทียบกับข้อมูลคุณลักษณะของโมเลกุลสารต่าง ๆ ได้ ว่าสารชนิดใดมีความสามารถในการดูดซับแสงที่เท่าใด

นี่นับเป็นการสำรวจส่วนผสมเยือกแข็งในพื้นที่เมฆโมเลกุลคาร์เมเลียน วัน ที่ละเอียดที่สุด โมเลกุลเยือกแข็งเหล่านี้ในอนาคตจะเป็นส่วนหนึ่งของการก่อตัวของดาวฤกษ์และดาวเคราะห์ต่อไป

เมลิสซา แม็กคลูร์ นักดาราศาสตร์จากหอดูดาวไลเดนในเนเธอร์แลนด์ ผู้นำทีมที่ค้นพบองค์ประกอบภายในเมฆโมเลกุลนี้ กล่าวว่า “การค้นพบของเราให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับขั้นตอนทางเคมีในช่วงเริ่มต้นของการก่อตัวของน้ำแข็งบนเม็ดฝุ่นระหว่างดวงดาว ซึ่งจะเติบโตเป็นก้อนกรวดขนาดไม่กี่เซนติเมตร และอาจกลายเป็นดาวเคราะห์ในที่สุด”

เธอเสริมว่า “ข้อสังเกตเหล่านี้เปิดประตูบานใหม่สู่เส้นทางการศึกษาการก่อตัวของโมเลกุลที่เรียบง่ายและซับซ้อน ซึ่งจำเป็นต่อการสร้างองค์ประกอบสำคัญของชีวิต”

นอกจากโมเลกุลสารประกอบดังที่กล่าวไปแล้ว ทีมนักดาราศาสตร์ยังพบหลักฐานของโมเลกุลที่ซับซ้อนกว่าเมทานอล และแม้จะยังระบุชนิดโมเลกุลอย่างแน่ชัดไม่ได้ แต่นี่เป็นครั้งแรกที่มีการพิสูจน์ได้ว่า มีโมเลกุลที่ซับซ้อนก่อตัวขึ้นในส่วนลึกที่เป็นน้ำแข็งของเมฆโมเลกุล ก่อนที่ดวงดาวจะถือกำเนิดขึ้น

วิล โรชา นักดาราศาสตร์จากหอดูดาวไลเดน หนึ่งในทีมผู้ค้นพบ กล่าวว่า “การระบุโมเลกุลอินทรีย์ที่ซับซ้อน เช่น เมทานอลและเอธานอล ยังบ่งชี้ว่าระบบดาวฤกษ์และดาวเคราะห์หลายดวงที่พัฒนาในเมฆโมเลกุลนี้จะสืบทอดโมเลกุลที่มีสถานะทางเคมีขั้นสูงมาด้วย ... นี่อาจหมายความว่า การมีอยู่ของสารตั้งต้นของโมเลกุลพรีไบโอติกในระบบดาวเคราะห์นั้นเป็นผลมาจากการก่อตัวของดาวฤกษ์ แทนที่จะเป็นแค่คุณลักษณะเฉพาะของระบบสุริยะของเรา”

พูดโดยง่ายก็คือ โมเลกุลสารประกอบที่อาจนำไปสู่ “ชีวิต” ได้นั้น ไม่ได้พบอยู่แค่ในระบบสุริยะ แต่มีอยู่ในเมฆโมเลกุลคาร์เมเลียน วัน นี้ด้วย และในอนาคตที่มีการก่อตัวของดาวฤกษ์และดาวเคราะห์ในพื้นที่ดังกล่าว ก็เป็นไปได้ว่าจะมี “ชีวิต” เกิดขึ้นได้จากองค์ประกอบเหล่านี้

 

เรียบเรียงจาก NASA

ภาพจาก NASA

คอนเทนต์แนะนำ
ครม.อนุมัติ 7,500 ล้าน แจกส่วนลดค่าไฟ 4 เดือนมีผลรอบบิล ม.ค.-เม.ย.
ครม.อนุมัติ 7,500 ล้าน แจกส่วนลดค่าไฟ 4 เดือนมีผลรอบบิล ม.ค.-เม.ย.
iOS 16.3 มีอะไรใหม่? ไฮไลต์เด่น Security Key-การปกป้องข้อมูลขั้นสูง
iOS 16.3 มีอะไรใหม่? ไฮไลต์เด่น Security Key-การปกป้องข้อมูลขั้นสูง

ข่าวที่คุณอาจพลาด

ข่าวเด่นในรอบสัปดาห์


TOP ต่างประเทศ

เพิ่ม PPTVHD36
ลงในหน้าจอหลักของคุณ