นาซาซ้อมปกป้องโลก เตรียมทดสอบภารกิจ “DART” พุ่งชนดาวเคราะห์น้อย


โดย PPTV Online

เผยแพร่




วันที่ 27 ก.ย. เวลา 6.14 น. ตามเวลาประเทศไทย นาซาจะดำเนินภารกิจ “DART” หรือยานพุ่งชนดาวเคราะห์น้อย เพื่อซ้อมปกป้องโลกจากอุกกาบาตในอนาคต

หนึ่งในทฤษฎีการสูญพันธุ์ของสิ่งมีชีวิตที่เคยครองโลกเมื่อหลายสิบล้านปีห่อนอย่างไดโนเสาร์ คือทฤษฎีการตกลงมาของอุกกาบาตขนาดยักษ์ที่กระแทกเข้ากับพื้นโลก จนทำให้สิ่งมีชีวิตบนโลก 75% ตายและไดโนเสาร์ต้องสูญพันธุ์

แม้ทฤษฎีที่ว่าการสูญพันธุ์ของไดโนเสาร์เกิดจากอุกกาบาตนอกโลกจะยังไม่ใช่ข้อสรุปเพียงหนึ่งเดียว แต่ก็ไม่มีใครสามารถยืนยันได้ว่า วันหนึ่งมนุษยชาติจะไม่เจอแบบเดียวกัน ดังนั้นจึงมีความพยายามในการปกป้องโลกจากการถูกอุกกาบาตชน

นาซาพบ “อินทรียวัตถุ” บนดาวอังคาร หลักฐานว่าอาจเคยมีสิ่งมีชีวิต?

เห็นวงแหวนชัดแจ๋ว ภาพดาวเนปจูนจากกล้อง “เจมส์ เว็บบ์”

“เนบิวลาทารันทูลา” ภาพใหม่สุดอลังการจากกล้อง เจมส์ เว็บบ์

องค์การนาซา (NASA) เป็นหนึ่งในหน่วยงานที่พยายามหาวิธีปกป้องโลก และได้เสนอแผนการทดสอบการเปลี่ยนเส้นทางดาวเคราะห์น้อยคู่ (Double Asteroid Redirection Test) หรือย่อว่า DART ซึ่งตรงกับภาษาอังกฤษที่แปลว่า ลูกดอก หรือหลาว

ภารกิจ DART มีขึ้น เพื่อศึกษาการเบี่ยงวิถีของดาวเคราะห์น้อยที่อาจเสี่ยงต่อการพุ่งชนโลกในอนาคต โดยยานสำรวจดาวเคราะห์น้อยมีกำหนดพุ่งชนดาวเคราะห์น้อยไดมอร์ฟอส (Dimorphos) ในคืนวันนี้ (26 ก.ย.) เวลา 23.14 น. ตามเวลา GMT หรือตรงกับวันที่ 27 ก.ย. เวลา 6.14 น. ตามเวลาประเทศไทย

นักวิทยาศาสตร์ได้ตรวจพบและศึกษาวงโคจรของดาวเคราะห์น้อยเกือบ 30,000 ดวงในระบบสุริยะที่มีวงโคจรใกล้โลก ซึ่งดาวเคราะห์น้อยที่มีวงโคจรตัดผ่านวงโคจรโลก ก็จะมีความเสี่ยงต่อการพุ่งชนโลกมากขึ้น นักวิทยาศาสตร์และผู้เชี่ยวชาญจึงต้องการเตรียมพร้อมตั้งรับความเสี่ยงที่ดาวเคราะห์น้อยจะพุ่งชนโลกในอนาคต

 

คอนเทนต์แนะนำ
ประกาศฉบับที่ 6 "พายุโนรู” เคลื่อนปกคลุมภาคอีสาน 29 ก.ย.นี้
ประกาศฉบับที่ 6 "พายุโนรู” เคลื่อนปกคลุมภาคอีสาน 29 ก.ย.นี้
ไม่ต้องรีบเติม! พรุ่งนี้ เบนซิน ปรับลด 60 สต./ลิตร ลงตามตลาดโลกผวา ศก.ถดถอย
ไม่ต้องรีบเติม! พรุ่งนี้ เบนซิน ปรับลด 60 สต./ลิตร ลงตามตลาดโลกผวา ศก.ถดถอย

 

ตามทฤษฎีแล้ว หากนักวิทยาศาสตร์ตรวจพบดาวเคราะห์น้อยที่มีวิถีการโคจรพุ่งชนโลก องค์การอวกาศจะส่งยานสำหรับพุ่งชน (Impactor) เพื่อเบี่ยงวิถีของดาวเคราะห์น้อยให้พ้นจากโลก แต่นักวิทยาศาสตร์ไม่ต้องการให้แนวคิดนี้เป็นเพียงทฤษฎีเท่านั้น ต้องมีการทดลองจริงเพื่อรองรับสถานการณ์ในอนาคต จึงเกิดเป็นภารกิจ DART ขึ้นมา

ศ.อลัน ฟิตซ์ซิมมอนส์ นักดาราศาสตร์และสมาชิกทีมภารกิจ DART กล่าวว่า “มันเป็นเหมือนกับเกมบิลเลียดระดับจักรวาลที่ซับซ้อนมาก ... สิ่งที่เราต้องการทำคือใช้พลังงานเท่าที่เราจะทำได้จาก DART เพื่อเคลื่อนดาวเคราะห์น้อย”

ภารกิจพุ่งชนดาวเคราะห์น้อยครั้งนี้จะถูกบันทึกโดยกล้องของ DART และกล้องอีก 2 ตัวบน ลิเซียคิวบ์ (LiciaCube) ยานสำรวจขนาดเล็กของอิตาลี

แม้จะไม่มีการตรวจพบว่าจะมีดาวเคราะห์น้อยขนาด 10 กว่ากม. ที่ทำให้ไดโนเสาร์สูญพันธุ์จะพุ่งตรงมายังโลกในอีก 100 ปีข้างหน้า แต่ดาวเคราะห์น้อยดวงเล็ก ๆ ซึ่งตรวจสอบได้ยากกว่าก็สามารถสร้างความเสียหายมหาศาลได้ ตัวอย่างเช่นเหตุอุกกาบาตตกเหรือเชลยาบินสก์ (Chelyabinsk) ในรัสเซียเมื่อปี 2013 แม้จีขนาดเพียง 20 เมตร แต่ทำให้มีผู้บาดเจ็บถึง 1,600 คน และสิ่งปลูกสร้างได้รับความเสียหาย

ภารกิจ DART เป็นยานอวกาศที่ใช้งบประมาณ 330 ล้านดอลลาร์ (ราว 1.25 หมื่นล้านบาท) จะพุ่งกระแทกดาวเคราะห์น้อยไดมอร์ฟอสด้วยความเร็วเกือบ 7 กิโลเมตรต่อวินาที (เร็วเท่ากับการเดินทางจากจุดใต้สุดของไทยไปยังจุดเหนือสุดด้วยเวลาเพียง 4 นาที)

“ไดมอร์ฟอส (Dimorphos)” เป็นดาวเคราะห์น้อยที่โคจรรอบดาวเคราะห์น้อยอีกดวงชื่อ “ดีดิมอส (Didymos)” ซึ่งดาวเคราะห์น้อยทั้งสองดวงไม่มีความเสี่ยงที่จะพุ่งชนโลก และการพุ่งชนของยาน DART จะไม่เพิ่มความเสี่ยงที่จะทำให้ชนโลกแต่อย่างใด

ศ.โคลิน สนอดกราสส์ นักดาราศาสตร์และสมาชิกทีมวิทยาศาสตร์ภารกิจ DART กล่าวว่า “ไม่มีอันตรายใด ๆ ในเรื่องนี้ ... เราแค่เปลี่ยนวงโคจรของมันรอบดาวเคราะห์น้อยที่ใหญ่กว่าเท่านั้น ไม่ได้เปลี่ยนวงโคจรรอบดวงอาทิตย์ มันไม่สามารถมายังโลกได้”

นักดาราศาสตร์จะใช้กล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นดินเพื่อสังเกตการณ์ดาวเคราะห์น้อยก่อนและหลังการชนกับ DART

หลังจากการชนกัน นักวิทยาศาสตร์จะคำนวณว่า ไดมอร์ฟอสถูกกระแทกให้ช้าลงเพียงใด ขณะนี้ไดมอร์ฟอสกำลังโคจรรอบดีดิมอสด้วยคาบ 11 ชั่วโมง 55 นาที โดยนักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่า หลังการพุ่งชนของ DART จะทำให้คาบการโคจรสั้นลงประมาณ 10 นาที

ทั้งนี้ การสังเกตการณ์ผลลัพธ์ที่เกิดขึ้นจะใช้เวลาอีกหลายสัปดาห์ เพื่อเปรียบเทียบความเปลี่ยนแปลงของคาบการโคจรจากทางทฤษฎี ซึ่งจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์มีวิธีการที่มีประสิทธิภาพ และพร้อมรับมือกับดาวเคราะห์น้อยที่อาจพุ่งชนโลกในอนาคต

อย่างไรก็ตาม สถานการณ์ที่ยาน DART จะพลาดเป้าในการพุ่งชนดาวเคราะห์น้อยไดมอร์ฟอสก็มีความเป็นไปได้ (แม้จะน้อยมาก) และหากเกิดสถานการณ์ดังกล่าว นักวิทยาศาสตร์และผู้เชี่ยวชาญจะนำข้อมูลและประสบการณ์จากยาน DART ในฐานะภารกิจทดสอบ มาเป็นรากฐานในการพัฒนาเทคโนโลยีอวกาศเพื่อเบี่ยงวิถีของดาวเคราะห์น้อยต่อไป

 

เรียบเรียงจาก NARIT / The Guardian

ภาพจาก NASA / Getty Image

 

คอนเทนต์แนะนำ
27 กันยายนนี้ ดูได้ทั่วไทย! ดาวพฤหัสบดีใกล้โลกที่สุดในรอบ 59 ปี
27 กันยายนนี้ ดูได้ทั่วไทย! ดาวพฤหัสบดีใกล้โลกที่สุดในรอบ 59 ปี
สายการบินที่ดีที่สุดในโลกปี 2022 จากความเห็นลูกค้า 14 ล้านคน
สายการบินที่ดีที่สุดในโลกปี 2022 จากความเห็นลูกค้า 14 ล้านคน

ข่าวที่คุณอาจพลาด

ข่าวเด่นในรอบสัปดาห์


TOP ต่างประเทศ

เพิ่ม PPTVHD36
ลงในหน้าจอหลักของคุณ