อังกฤษพบ “ขวานโบราณยุคน้ำแข็ง” คาดอายุราว 300,000 ปี


โดย PPTV Online

เผยแพร่




นักโบราณคดีค้นพบเครื่องมือหินยุคก่อนประวัติศาสตร์ในอังกฤษ เป็น “ขวานหินโบราณยุคน้ำแข็ง” คาดอายุราว 3 แสนปี

นักวิจัยจากสถาบันโบราณคดี มหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน รายงานการค้นพบเครื่องมือหินยุคก่อนประวัติศาสตร์ยุคแรกในอังกฤษ หนึ่งในนั้นคือ “ขวานหินโบราณ” ยาว 1 ฟุตซึ่งใหญ่และหนักจนแทบจะถือไม่ได้

การขุดค้นนี้เกิดขึ้นที่เนินเขาเหนือหุบเขาเมดเวย์ในมณฑลเคนต์ ทางตะวันออกเฉียงใต้ของเกาะอังกฤษ โดยพบสิ่งประดิษฐ์ยุคก่อนประวัติศาสตร์ซึ่งทำจากหินมากกว่า 800 ชิ้น และคาดว่ามีอายุมากกว่า 300,000 ปี ถูกฝังอยู่ในวัสดุที่อุดหลุมยุบและร่องน้ำโบราณ

หลักฐานจากฟอสซิล บรรพบุรุษมนุษย์ “อาจเคยกินกันเองเป็นอาหาร”

พบดาบโบราณอายุ 3,000 ปี สภาพสมบูรณ์มากแทบเงาวับในเยอรมนี

พบดีเอ็นเอแบคทีเรียโบราณที่เคยก่อ “กาฬโรค” เมื่อ 4,000 ปีก่อน

 

ขวานหินโบราณที่พบนั้น มีเฉพาะส่วนที่เป็นใบขวาน พบ 2 ชิ้น หน้าตาคล้ายมีดหินขนาดใหญ่ เกิดจากการลับหรือกระเทาะทั้งสองด้านจนออกมาเป็นรูปทรงคล้ายสามเหลี่ยมที่สมมาตร โดยด้านปลายเป็นคมยาว ต่างจากขวานปัจจุบันที่ส่วนใหญ่จะเป็นใบคมกว้าง

เชื่อกันว่าเครื่องมือชนิดนี้จะถูกถืออยู่ในมือ และอาจถูกใช้สำหรับการล่าสัตว์และแล่เนื้อ และเป็นเรื่องน่าสนใจที่มนุษย์โบราณสามารถใช้เครื่องมือที่ใหญ่และหนักขนาดนี้ได้

เลตตี อินเกรย์ นักธรณีวิทยาอาวุโสจากสถาบันโบราณคดี มหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน กล่าวว่า “เราเรียกเครื่องมือเหล่านี้ว่า มีขนาด ‘ยักษ์’ เมื่อพวกมันมีความยาวมากกว่า 22 ซม. และเรามีขวาน 2 ชิ้นที่มีขนาดเท่านี้ ชิ้นที่ใหญ่ที่สุด มีความยาวถึง 29.5 ซม. เป็นหนึ่งในขวานที่ยาวที่สุดเท่าที่เคยพบในอังกฤษ”

เธอเสริมว่า “ใบขวานยักษ์แบบนี้มักพบในแม่น้ำเทมส์และเมดเวย์ และมีอายุกว่า 300,000 ปีที่แล้ว ขวานเหล่านี้มีขนาดใหญ่จนยากจะจินตนาการว่าถือและใช้งานได้อย่างง่ายดายได้อย่างไร”

อินเกรย์บอกอีกว่า “บางทีพวกมันอาจทำหน้าที่เชิงสัญลักษณ์น้อยกว่าหรือทำหน้าที่เชิงสัญลักษณ์มากกว่าเครื่องมืออื่น ๆ ซึ่งแสดงให้เห็นอย่างชัดเจนถึงความแข็งแกร่งและทักษะ ในขณะนี้ เราไม่แน่ใจว่าเหตุใดจึงมีการสร้างเครื่องมือขนาดใหญ่เช่นนี้ หรือมนุษย์ยุคแรกกลุ่มใดสร้างมันขึ้นมา พื้นที่ขุดค้นนี้มีโอกาสที่จะตอบคำถามที่น่าตื่นเต้นเหล่านี้”

เชื่อกันว่าแหล่งขุดค้นในเคนต์แห่งนี้มีอายุย้อนไปถึงยุคก่อนประวัติศาสตร์ของอังกฤษตอนต้น เมื่อมนุษย์โบราณนีแอนเดอร์ทัลและวัฒนธรรมของพวกเขาถือกำเนิดขึ้น และอาจถึงขั้นแบ่งปันพื้นที่อาศัยใช้ชีวิตกับมนุษย์ยุคแรกเริ่มสายพันธุ์อื่น ๆ

ในช่วงเวลาดังกล่าว คาดว่าหุบเขาเมดเวย์น่าจะมีภูมิประเทศเป็นป่าเขาและหุบเขาแม่น้ำ น่าจะเป็นที่อยู่อาศัยของกวางแดงและม้า ตลอดจนสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่น ๆ เช่น ช้างงาตรง ซึ่งสูญพันธุ์ไปแล้ว และสิงโต

ด้าน ดร.แมตต์ โป๊ป จากสถาบันโบราณคดี มหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน กล่าวว่า การขุดค้นครั้งนี้ “เป็นโอกาสอันมีค่าอย่างเหลือเชื่อ ในการศึกษาว่าภูมิทัศน์ยุคน้ำแข็งทั้งหมดพัฒนาขึ้นอย่างไรในช่วง 2-3 แสนปีก่อน”

เขาเสริมว่า “โครงการวิเคราะห์ทางวิทยาศาสตร์ที่มีผู้เชี่ยวชาญจากมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอนและสถาบันอื่น ๆ ในสหราชอาณาจักร ช่วยให้เราเข้าใจว่าทำไมพื้นที่นี้จึงมีความสำคัญต่อผู้คนในสมัยโบราณ และสิ่งประดิษฐ์จากหิน รวมถึงขวานขนาดยักษ์ ช่วยให้พวกเขาปรับตัวเข้ากับความท้าทายของสภาพแวดล้อมในยุคน้ำแข็งได้อย่างไร”

 

เรียบเรียงจาก The Guardian

ภาพจาก University College London

TOP ต่างประเทศ
วิดีโอยอดนิยม
เรื่องที่คุณอาจพลาด

วิดีโอยอดนิยม

ข่าวเด่นในรอบสัปดาห์

เพิ่ม PPTVHD36
ลงในหน้าจอหลักของคุณ