“เจมส์ เว็บบ์” แชะภาพ “ดาวแคระน้ำตาล” ขนาดเล็กสุดที่เคยพบ


โดย PPTV Online

เผยแพร่




นักวิทย์ใช้กล้อง เจมส์ เว็บบ์ บันทึกภาพ “ดาวแคระน้ำตาล” ในกระจุกดาวที่อยู่ห่างออกไป 1,000 ปีแสง และพบ “ดาวแคระน้ำตาลที่เล็กที่สุด”

สำหรับคนที่ติดตามหรือศึกษาเรื่องของจักรวาลและอวกาศ คงคุ้นเคยกันดีกับประเภทของดาวต่าง ๆ ซึ่งเชื่อว่าส่วนใหญ่คงจดจำดาวฤกษ์และดาวเคราะห์เป็นหลัก แต่ยังมีดาวอีกชนิดหนึ่งที่ความจริงแล้วนักวิทยาศาสตร์ให้ความสนใจเป็นพิเศษ นั่นคือ “ดาวแคระน้ำตาล” (Brown Dwarf)

ดาวแคระน้ำตาลได้ชื่อว่าเป็น “ดาวฤกษ์ที่ล้มเหลว” เพราะมันไม่ใช่ทั้งดาวฤกษ์ และไม่ใช่ทั้งดาวเคราะห์ แต่กลับมีคุณลักษณะบางอย่างที่คล้ายคลึงกับดาวทั้งสองประเภท

ยาน “เพอร์เซเวียแรนซ์” ของนาซา พบเบาะแสใหม่ ยืนยันดาวอังคารเคยมีน้ำ

“เจมส์ เว็บบ์” เผยภาพ “ซากซูเปอร์โนวาแคสสิโอเปีย” สุดตรึงตรา

นักวิทย์พบ “ระบบสุริยะสมบูรณ์แบบ” กุญแจไขคำตอบการกำเนิดดาวเคราะห์

กล้องเจมส์ เว็บบ์ บันทึกภาพ ดาวแคระน้ำตาลที่เล็กที่สุด ASA, ESA, CSA, STScI, Kevin Luhman (PSU), Catarina Alves de Oliveira (ESA)
กล้องเจมส์ เว็บบ์ บันทึกภาพ ดาวแคระน้ำตาลที่เล็กที่สุด

อย่างแรก ดาวแคระน้ำตาลเกิดจากเมฆก๊าซที่ยุบตัวเช่นเดียวกับดาวฤกษ์ทั่วไป แต่ไม่สามารถรวบรวมมวลได้มากพอที่จะกระตุ้นให้เกิดปฏิกิริยานิวเคลียร์ฟิวชันไฮโดรเจน ซึ่งเชื่อว่าต้องมีมวลมากกว่าดาวพฤหัสบดีอย่างน้อย 75 เท่า และกลายเป็นดาวฤกษ์ได้ และอย่างที่สอง ดาวแคระมักโคจรอยู่รอบดาวฤกษ์ (เหมือนดาวเคราะห์) และมักมีมวลใกล้เคียงกับดาวเคราะห์

ด้วยเหตุนี้ จึงเป็นที่มาว่าทำไมดาวแคระน้ำตาลจึงถูกมองว่าเป็นวัตถุที่จะเป็นดาวฤกษ์ก็ไม่ใช่ ดาวเคราะห์ก็ไม่เชิง พวกมันจึงเป็นเป้าหมายการศึกษาที่น่าสนใจ ในฐานะสิ่งที่จะช่วยให้เราเข้าใจการกำเนิดดาวฤกษ์และดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ

ล่าสุดจึงได้มีการใช้กล้องโทรทรรศน์อวกาศ เจมส์ เว็บบ์ (JWST) ถ่ายเข้าไปในกระจุกดาว IC 348 ซึ่งอยู่ห่างจากโลกประมาณ 1,000 ปีแสง และพบดาวแคระน้ำตาลทั้งหมด 3 ดวง ซึ่งหนึ่งในนั้นเป็น “ดาวแคระน้ำตาลที่เล็กที่สุดและลอยได้อย่างอิสระที่สุดเท่าที่เคยค้นพบ”

สำหรับขนาดของดาวแคระน้ำตาลที่เล็กที่สุดที่พบในกระจุกดาว IC 348 นั้น ใกล้เคียงกับดาวพฤหัสบดี ซึ่งเป็นดาวเคราะห์ที่ใหญ่ที่สุดในระบบสุริยะ และมีมวลเพียง 3 เท่าของดาวพฤหัสบดีเท่านั้น มิหนำซ้ำ ยังลอยอยู่อย่างอิสระไม่ได้โคจรรอบดาวฤกษ์ตามหลักการปกติด้วย

เควิน ลูห์แมน นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยรัฐเพนซิลเวเนีย หัวหน้าทีมวิจัยผู้ค้นพบครั้งนี้ กล่าวว่า “คำถามพื้นฐานข้อหนึ่งที่คุณจะพบในตำราดาราศาสตร์ทุกเล่มคือ ดาวฤกษ์ที่เล็กที่สุดคืออะไร นั่นคือสิ่งที่เรากำลังพยายามหาคำตอบ”

ทีมงานค้นพบดาวแคระน้ำตาลทั้งสามดวงนี้ โดยใช้กล้องอินฟราเรดระยะใกล้ (NIRCam) ของ เจมส์ เว็บบ์ ส่องเข้าไปที่ใจกลางก๊าซและฝุ่นเล็ก ๆ ของกระจุกดาว IC 348 เนื่องจากกระจุกดาวนี้ยังอายุน้อย ดาวแคระน้ำตาลที่อยู่ภายในจึงยังคงเรืองแสงด้วยแสงอินฟราเรด ซึ่งเป็นผลมาจากความร้อนที่หลงเหลือจากการก่อตัว ทำให้สามารถบันทึกไว้ด้วยกล้องอินฟราเรดได้

อย่างไรก็ดี แม้จะมีภาพและข้อมูลล่าสุดจาก เจมส์ เว็บบ์ แต่นักวิทยาศาสตร์ยังไม่แน่ใจว่า วัตถุขนาดเล็กที่สุดที่สามารถกลายเป็นดาวฤกษ์ได้จะมีขนาดเท่าไหร่ และปฏิกิริยานิวเคลียร์ฟิวชันจะเริ่มต้นที่มวลขั้นต่ำเท่าใด

 

เรียบเรียงจาก Space.com

ภาพจาก ASA, ESA, CSA, STScI, Kevin Luhman (PSU), Catarina Alves de Oliveira (ESA)

ความเห็นเอกฉันท์! นิด้าโพลเผยผล ขึ้นเงินเดือนข้าราชการและค่าแรงขั้นต่ำ

อุตุฯ ประกาศเตือนอากาศหนาว อุณหภูมิลดสูงสุด 8 องศา

วิดีโอยอดนิยม

ข่าวเด่นในรอบสัปดาห์

เพิ่ม PPTVHD36
ลงในหน้าจอหลักของคุณ