ครั้งแรก! ตรวจพบ “โมเลกุลน้ำ” บนพื้นผิวของดาวเคราะห์น้อย


โดย PPTV Online

เผยแพร่




นักดาราศาสตร์รายงานการค้นพบ “โมเลกุลน้ำ” บนพื้นผิวดาวเคราะห์น้อย 2 ดวง ตอกย้ำข้อสันนิษฐานว่า น้ำบนโลกมาจากดาวเคราะห์น้อย

การที่ดาวโลกของเราแทบจะเป็นดาวเคราะห์เพียงหนึ่งเดียวในระบบสุริยะจักรวาลที่มี “น้ำ” ในระดับที่มากพอต่อการกำเนิดของสิ่งมีชีวิต ยังคงเป็นปริศนาที่นักวิทยาศาสตร์ตั้งใจจะหาคำตอบให้ได้ โดยมีทฤษฎีหนึ่งที่สำคัญคือ “ดาวเคราะห์น้อยอาจเป็นสิ่งที่นำพาน้ำมาสู่โลกในยุคแรก”

ดาวเคราะห์น้อย คือเศษซากวัตถุที่หลงเหลือจากการก่อตัวของระบบสุริยะ ซึ่งยังคงล่องลอยหรือโคจรอยู่รอบ ๆ ทำให้เป็นเป้าหมายสำคัญในการสำรวจของนักวิทยาศาสตร์ ว่าพวกมันเป็นผู้นำน้ำมาสู่โลกจริงหรือไม่?

แหล่งน้ำแห่งใหม่ของระบบสุริยะ! พบมหาสมุทรใต้ผิว “ดวงจันทร์มิมาส”

“ขั้วใต้ของดวงจันทร์” มีอะไร? ทำไมชาติมหาอำนาจต้องส่งยานไปสำรวจ

นักวิทยาศาสตร์รู้แล้ว! “น้ำบนดวงจันทร์” ซุกซ่อนอยู่ที่ไหน

ตรวจพบ “โมเลกุลน้ำ” บนพื้นผิวของดาวเคราะห์น้อย NASA/Carla Thomas/SwRI
นักดาราศาสตร์ค้นพบโมเลกุลน้ำบนพื้นผิวดาวเคราะห์น้อย

ล่าสุดมีรายงานว่า “โมเลกุลของน้ำ” ถูกตรวจพบบนพื้นผิวดาวเคราะห์น้อยได้แล้วเป็นครั้งแรก เป็นข้อพิสูจน์เบื้องต้นว่า ดาวเคราะห์น้อยไม่ใช่แค่หินอวกาศที่แห้งเหือดเท่านั้น

นักดาราศาสตร์เชื่อว่า ผลกระทบของดาวเคราะห์น้อยที่พุ่งชนโลกของเราอาจช่วยส่งน้ำและองค์ประกอบอื่น ๆ มายังโลกยุคแรก ดังนั้นการค้นพบหลักฐานว่ามีน้ำบนดาวเคราะห์น้อยจึงสามารถสนับสนุนทฤษฎีดังกล่าวได้

การค้นพบนี้รวบรวมจากเครื่องมือบนกล้องโทรทรรศน์ชั้นบรรยากาศสำหรับการศึกษาดาราศาสตร์อินฟราเรด หรือโซเฟีย (SOFIA) ซึ่งถูกนำไปบินกับเครื่องบินโบอิ้ง 747SP ที่ได้รับการดัดแปลงให้บินผ่านชั้นบรรยากาศสตราโตสเฟียร์เหนือชั้นบรรยากาศโลก

กล้องอินฟราเรดตรวจจับวัตถุจาง ๆ หรือเครื่องมือ FORCAST ของโซเฟีย ช่วยให้นักดาราศาสตร์สามารถตรวจจับโมเลกุลของน้ำบนไอริส (Iris) และแมสซาเลีย (Massalia) ซึ่งเป็นดาวเคราะห์น้อย 2 ดวงในแถบดาวเคราะห์น้อยระหว่างวงโคจรของดาวอังคารและดาวพฤหัสบดีได้

ดร.อานิเซีย อาร์เรดอนโด นักวิทยาศาสตร์การวิจัยจากสถาบันวิจัยตะวันตกเฉียงใต้ในซานอันโตนิโอ หัวหน้าทีมวิจัย กล่าวว่า นักดาราศาสตร์สนใจใช้โซเฟียเพื่อศึกษาดาวเคราะห์น้อยหลังจากที่กล้องโทรทรรศน์เคยพบหลักฐานว่ามีน้ำบนดวงจันทร์

ก่อนหน้านี้ทีมวิจัยเคยใช้กล้องโทรทรรศน์ตัวอื่นในการตรวจพบ “ความชุ่มชื้น” บนดาวเคราะห์น้อยทั้งสองดวง โดยเป็นผลงานของ ดร.แม็กกี แม็กอดัม นักวิทยาศาสตร์การวิจัยที่ศูนย์วิจัยเอมส์ของนาซา ซึ่งเป็นหนึ่งในทีมวิจัยนี้ด้วยเช่นกัน

แต่ตอนนั้นนักวิจัยไม่แน่ใจว่า ความชุ่มชื้นดังกล่าวเกิดจากน้ำ ๆ หรือเกิดจากสารประกอบโมเลกุลอื่น เช่น ไฮดรอกซิล

“การสำรวจครั้งใหม่ของเราด้วยโซเฟียยืนยันได้ชัดเจนว่าสิ่งที่พวกเขาเห็นคือน้ำจริง ๆ” อาร์เรดอนโดกล่าว

เธอเสริมว่า “แต่วัตถุเหล่านี้เป็นส่วนหนึ่งของดาวเคราะห์น้อยประเภท S ซึ่งหมายความว่าพวกมันส่วนใหญ่ทำจากซิลิเกต และจนกระทั่งผลลัพธ์ของ ดร. แม็กอดัม สันนิษฐานว่าพวกมันมีความชุ่มชื้น”

อาร์เรดอนโดกล่าวว่า ปริมาณน้ำที่ทีมงานตรวจพบนั้นเทียบเท่ากับขวดน้ำขนาด 350 มิลลิลิตรที่ติดอยู่ในดินขนาด 1 ลูกบาศก์เมตร ซึ่งเทียบได้กับการค้นพบน้ำบนดวงจันทร์ของโซเฟียเมื่อปี 2020 ที่กล้องโซเฟียตรวจพบโมเลกุลของน้ำในหลุมอุกกาบาตที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในซีกใต้ของดวงจันทร์

อาร์เรดอนโดกล่าวว่า “เช่นเดียวกับน้ำที่พบบนพื้นผิวดวงจันทร์ บนดาวเคราะห์น้อย น้ำยังสามารถจับกับแร่ธาตุได้ เช่นเดียวกับการดูดซับกับซิลิเกตและติดอยู่หรือละลายในแก้วซิลิเกต”

เธอบอกว่า “เมื่อระบบสุริยะกำลังก่อตัว วัสดุต่าง ๆ ก่อตัวขึ้นตามระยะห่างจากดวงอาทิตย์ เนื่องจากวัตถุที่ไกลจากดวงอาทิตย์จะเย็นลงเร็วกว่าวัตถุที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมดาวเคราะห์ชั้นใน เช่น โลกและดาวอังคาร จึงเป็นดาวเคราะห์หิน และดาวเคราะห์ชั้นนอก เช่น ดาวเนปจูนและดาวยูเรนัส จึงเป้นดาวเคราะห์น้ำแข็งและก๊าซ”

การตรวจจับน้ำบนไอริสและแมสซาเลียสามารถช่วยให้นักดาราศาสตร์ศึกษาประวัติของดาวเคราะห์น้อยเหล่านี้ได้ โดยบอกว่าการกำเนิดของพวกมันอยู่ห่างจากดวงอาทิตย์มากพอเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้น้ำถูกต้มระเหยไปด้วยความร้อน

 

เรียบเรียงจาก CNN

เปิดตำราข้อควรปฏิบัติของชาวพุทธ ใน “วันมาฆบูชา 2567”

ย้อนฟังเรื่องราว “ไอซ์ ปรีชญา” มรสุมทดสอบชีวิต

ราชทัณฑ์ แจงปล่อยตัวพักโทษ “ทักษิณ” เป็นไปตามกฎหมาย

TOP ต่างประเทศ
วิดีโอยอดนิยม
เรื่องที่คุณอาจพลาด

วิดีโอยอดนิยม

ข่าวเด่นในรอบสัปดาห์

เพิ่ม PPTVHD36
ลงในหน้าจอหลักของคุณ