พบฟอสซิลสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำโบราณ หน้าตาคล้าย “เคอร์มิต เดอะ ฟร็อก”


โดย PPTV Online

เผยแพร่




นักวิจัยพบฟอสซิลสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำอายุ 270 ล้านปี หน้าตาคล้ายตัวละครหุ่นกระบอกชื่อดัง “เคอร์มิต เดอะ ฟร็อก”

นักบรรพชีวินวิทยาจากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติสมิธโซเนียนได้ค้นพบสัตว์ยุคก่อนประวัติศาสตร์ที่ไม่มีใครรู้จักมาก่อน เป็นสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำอายุ 270 ล้านปีที่มีดวงตาเบิกกว้างและมีรอยยิ้มเหมือนตัวละครหุ่นกระบอกชื่อดัง “กบเคอร์มิต” (Kermit the Frog)

พวกเขาจึงตั้งชื่อสัตว์โบราณชนิดใหม่นี้ว่า “เคอร์มิทอปส์ เกรทัส” (Kermitops gratus)

คอนเทนต์แนะนำ
พบฟอสซิลกะโหลกโลมาแม่น้ำโบราณสายพันธุ์ใหม่ ใหญ่สุดเท่าที่เคยพบ
พบ “ฉลามผีสายพันธุ์ใหม่” ในส่วนลึกของอันดามัน นอกชายฝั่งประเทศไทย

พบฟอสซิลสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำโบราณ หน้าตาคล้าย เคอร์มิต เดอะ ฟร็อก Brittany M. Hance, Smithsonian
ฟอสซิลกะโหลก เคอร์มิทอปส์ เกรทัส (ซ้าย) และกะโหลกของกบยุคปัจจุบัน (ขวา)

ความจริงฟอสซิลกะโหลกของเคอร์มิทอปส์ถูกค้นพบมานานแล้ว ตั้งแต่ปี 1984 โดย นิโคลัส ฮอตตัน ที่ 3 ผู้ล่วงลับไปแล้ว โดยขุดได้จากแถบเท็กซัส และถูกเก็บไว้ในคอลเลกชันฟอสซิลของสมิธโซเนียนมาเป็นเวลา 40 ปีโดยไม่มีใครสนใจศึกษามาก่อน

เชื่อกันว่า เคอร์มิทอปส์เป็นสัตว์นักล่าก่อนยุคไดโนเสาร์ ถิ่นอาศัยอยู่แถบตอนล่างของเท็กซัสในช่วงยุคเพอร์เมียนตอนต้นเมื่อ 298.9 ล้านถึง 272.3 ล้านปีก่อน

กะโหลกของสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำโบราณชนิดนี้ ซึ่งมีความยาวเพียง 2.5 เซนติเมตรกว่า ๆ มีเบ้าตารูปไข่ขนาดใหญ่ และเนื่องจากสภาพถูกบดขยี้เล็กน้อย จึงเกิดเป็นรอยยิ้มซึ่งนักวิจัยกล่าวว่าทำให้พวกเขานึกถึงกบเคอร์มิต

ทีมวิจัยบอกว่า การค้นพบสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำสายพันธุ์ใหม่สามารถให้คำตอบว่า กบและซาลาแมนเดอร์วิวัฒนาการจนมีลักษณะพิเศษในปัจจุบันได้อย่างไร

อาร์จาน มานน์ นักบรรพชีวินวิทยา จากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติสมิธโซเนียน หนึ่งในทีมวิจัย กล่าวว่า “สิ่งหนึ่งที่เคอร์มิทอปส์แสดงให้เห็นจริง ๆ ก็คือ ต้นกำเนิดของสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำยุคใหม่นั้นซับซ้อนกว่างานวิจัยบางชิ้นเล็กน้อย”

เขาเสริมว่า “และนั่นหมายความว่าผู้คนจำเป็นต้องศึกษาสิ่งเหล่านี้ต่อไป เพราะเพียงแค่ดูคอลเลกชันของพิพิธภัณฑ์ เช่น ฟอสซิลนี้ มันก็มีศักยภาพที่จะเปลี่ยนความคิดของเราเกี่ยวกับสมมติฐานทางวิวัฒนาการแล้ว”

คาลวิน โซ นักศึกษาระดับปริญญาเอกจากมหาวิทยาลัย จอร์จ วอชิงตัน หนึ่งในทีมวิจัย บอกว่า แม้ชื่อของเคอร์มิทอปส์จะมาจากชื่อกบเคอร์มิต แต่มันไม่ได้จัดอยู่ในประเภทที่จะเรียกว่ากบได้ เพราะสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำยุคก่อนประวัติศาสตร์ไม่ได้มีลักษณะและกายวิภาคเหมือนกบในปัจจุบัน

มานน์เสริมว่า ตัวอย่างดังกล่าวมาจากกลุ่มเทมโนสปอนดิล (Temnospondyl) ซึ่งเชื่อกันว่าเป็นบรรพบุรุษของกบ ซาลาแมนเดอร์ และซีซิเลียน (เขียดงู)

นักวิจัยพบคุณลักษณะหลายประการที่สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำโบราณมีร่วมกับญาติของมันในยุคปัจจุบัน รวมถึงตำแหน่งแก้วหูที่ด้านหลังกะโหลกศีรษะ รวมถึงช่องเล็ก ๆ ระหว่างรูจมูกที่สร้างเมือกเหนียวเพื่อช่วยให้กบจับเหยื่อ และแม้กระทั่งหลักฐานของฟันที่เป็นเอกลักษณ์ของสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ และพบได้ในสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำปัจจุบันส่วนใหญ่

การมีอยู่ของฟันและลักษณะเฉพาะอื่น ๆ ที่สายพันธุ์โบราณและปัจจุบันมีร่วมกัน ช่วยให้นักวิจัยเข้าใจได้ดีขึ้นเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงทางวิวัฒนาการของสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ

แต่เคอร์มิทอปส์มีคุณสมบัติหลายอย่างที่แตกต่างจากกบสมัยใหม่ กะโหลกศีรษะที่แข็งแกร่งของสัตว์ชนิดนี้มีกระดูกและองค์ประกอบเพิ่มเติมที่อาจหายในระหว่างวิวัฒนาการ และจมูกที่ยาวของมันจับคู่กับบริเวณสั้น ๆ ของกะโหลกศีรษะด้านหลังดวงตา ถือเป็นลักษณะเฉพาะของสายพันธุ์นี้ ซึ่งมีแนวโน้มมากที่สุดที่จะช่วยในการจับแมลง

มาร์ก โจนส์ ผู้ดูแลสัตว์เลื้อยคลานฟอสซิลจากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติลอนดอน ซึ่งไม่เกี่ยวข้องกับงานวิจัย กล่าวว่า ลักษณะของฟอสซิลซึ่งเป็นการผสมผสานระหว่างลักษณะสมัยใหม่และก่อนประวัติศาสตร์ ตอกย้ำข้อเสนอแนะก่อนหน้านี้ที่ว่า วิวัฒนาการของสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำนั้นมีความซับซ้อนอย่างมาก โดยเฉพาะเมื่อพิจารณาว่า ฟอสซิลสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำโบราณเป็นสิ่งที่หาได้ยาก เนื่องจากขนาดที่เล็กและองค์ประกอบของกระดูกที่ละเอียดอ่อน ทำให้ยากต่อการอนุรักษ์และค้นหา

 

เรียบเรียงจาก CNN

ราคาทองวันนี้ (22 มี.ค.2567) ย่อตัวตามต่างประเทศ "ลง 100 บาท"

รู้จัก “จันทรุปราคา” รับปรากฏการณ์ “ราหูอมจันทร์” ครั้งแรกของปี 2567

ซน ฮึง-มิน ลั่นจะเล่นทีมชาติต่อเพื่อแฟนบอลเกาหลีใต้

TOP ต่างประเทศ
วิดีโอยอดนิยม
เรื่องที่คุณอาจพลาด

วิดีโอยอดนิยม

ข่าวเด่นในรอบสัปดาห์

เพิ่ม PPTVHD36
ลงในหน้าจอหลักของคุณ